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Robots: Lo que necesita saber sobre el pasado, presente y futuro de la robótica

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La robótica ha cambiado nuestras vidas de formas que no podríamos haber imaginado, pero hay mucho más que necesitas saber sobre los robots.

¿Qué son los robots y qué pueden hacer?

Los robots son máquinas que pueden realizar acciones complejas de forma automática. Por lo general, necesitan tres elementos: sensores como cámaras o micrófonos; actuadores como motores, pistones o músculos artificiales y controladores.

  • Los robots pueden ser controlados de forma remota por humanos, pero con frecuencia son controlados parcial o totalmente por computadoras, lo que los hace autónomos.
  • Los robots en la ficción con frecuencia se parecen a nosotros, con una apariencia bastante humanoide con dos brazos, dos piernas y una cabeza con cámaras por ojos. Pero en realidad, la gran mayoría de las formas de los robots están diseñadas para adaptarse a su función.
  • Su lavadora y lavavajillas son robots que realizan acciones complejas bajo el control de una computadora. Muchas unidades de aire acondicionado son robots, cambian la configuración del ventilador, los deflectores de aire y cambian de enfriamiento a calefacción automáticamente.
  • Todos los automóviles modernos son robots, con computadoras que ajustan la configuración del motor, los frenos, la dirección y la suspensión en respuesta a su conducción.<br /> Los coches autónomos más avanzados incluso están empezando a asumir parte de la conducción.

¿Quién acuñó el término robótica?

La palabra robot deriva de la palabra checa robota, que significa trabajo forzoso, que se derivó del protoeslavo  orbota, que significa trabajo duro o esclavitud.

En 1920, Karel Čapek introdujo la palabra robot en el mundo en su obra llamada Rossumovi Univerzální Roboti (Robots universales de Rossum) en la que se construyeron robots humanoides orgánicos artificiales y, posteriormente, se sintieron insatisfechos, lo que llevó a una revolución de robots y finalmente al nacimiento de una nueva sociedad de robots.

Desde entonces, se han utilizado historias similares en películas sobre robots. Los robots de Čapek no eran mecánicos, a diferencia de los nuestros hoy. Pero más recientemente, la palabra robot o “bot” también se utiliza en referencia al software, por ejemplo, un robot de rastreo web que rastrea sitios web que recopilan información.

Dado el significado original y el origen de la palabra, hay que preguntarse si algún día una entidad artificial inteligente considerará que “robot” es altamente ofensivo y despectivo.

¿Cómo se fabrican los robots?

  • El campo de la robótica, y más ampliamente la mecatrónica, estudia la mejor forma de diseñar, construir y controlar robots.
  • Es sorprendentemente difícil hacer robots que funcionen bien. La información de los sensores debe procesarse en tiempo real (si no puede entender lo que ve lo suficientemente rápido, entonces debe moverse muy lentamente o debe detenerse para pensar).
  • Los robots más flexibles, como los brazos robóticos de las fábricas, tienen muchos grados de libertad (imagínese un brazo con cinco “codos” y una articulación de “hombro” y “muñeca”). Dichos brazos se pueden mover en miles de millones de diferentes posturas retorcidas para permitirles llegar a lugares difíciles y soldar componentes.
  • Descubrir la mejor manera de controlar los brazos del robot para que no golpeen nada (incluidos ellos mismos) es sorprendentemente difícil, especialmente cuando los obstáculos pueden moverse a su alrededor. Es por eso que, a pesar de todas las cosas increíbles que la inteligencia artificial (IA) puede hacer hoy, el control de robots todavía se considera uno de los problemas más difíciles.

¿Cuáles fueron los primeros robots y cuándo se inventaron?

La idea de los autómatas ha existido durante miles de años. Estos dispositivos eran representaciones mecánicas de animales, pájaros y personas, a menudo diseñados para entretener a los ricos.

Los textos chinos antiguos cuentan la historia de un hombre mecánico que el “artífice” Yan Shi presentó al rey Mu de Zhou (1023–957 a. C.). Se dice que el rey Salomón, que reinó desde 970 hasta 931 a. C., tuvo un león dorado que levantó un pie para ayudarlo a subir al trono, y un águila mecánica que colocó su corona sobre su cabeza. Hero of Alexandria (10-70 EC) escribió un libro completo sobre sus inventos de autómatas y cómo se podían usar la hidráulica, la neumática y la mecánica.

Algunos de los primeros robots, como podríamos reconocerlos hoy, fueron construidos en la década de 1940 por el neurólogo y pionero del electroencefalograma Gray Walter en Bristol, Reino Unido. Como se parecían un poco a las tortugas eléctricas, las llamó Elmer y Elsie (ELectro MEchanical Robots, Light Sensitive). Estos robots totalmente autónomos deambulaban, atraídos por la luz como polillas, y automáticamente volvían a cargarse cuando sus baterías estaban bajas.

¿Qué podrán hacer los robots del futuro?

  • Los robots han contribuido enormemente a nuestras industrias, permitiendo que la mayoría de los dispositivos, electrodomésticos, transporte y alimentos procesados se fabriquen de manera eficiente y económica. Hoy en día, los investigadores están trabajando para lograr una automatización aún mayor, con robots que se hacen cargo cada vez más de los procesos de fabricación.
  • La impresión 3D mediante fabricación aditiva puede permitir la fabricación de componentes complejos, y muchas industrias tienen la ambición de automatizar incluso el proceso de reparación de las máquinas, detectando las fallas antes de que provoquen averias complejas.
  • Eventualmente, esto podría incluso conducir a máquinas que puedan construirse y repararse a sí mismas, conocidas como máquinas de von Neumann (máquinas autorreplicantes) en honor al matemático que las imaginó a fines de la década de 1940.
  • En nuestros hogares, es probable que los robots se vuelvan más comunes. Los robots aspiradores y trapeadores pueden convertirse en la norma en lugar de un lujo, aunque es poco probable que alguna vez se parezcan a Rosey el robot de los Supersónicos. Los brazos robóticos de cocina para cocinar pueden volverse comunes. Sin embargo, en la actualidad, no existen robots limpiadores prácticos.

¿Son reales las 3 leyes de la robótica?

El escritor de ciencia ficción y profesor de bioquímica, Isaac Asimov, escribió muchos de los primeros libros sobre robots, la película I Robot se basó en sus libros.

Él creó tres leyes de la robótica:

  • Un robot no puede dañar a un ser humano o, por inacción, permitir que un ser humano sufra daños.
  • Un robot debe obedecer las órdenes que le den los seres humanos, excepto cuando tales órdenes entren en conflicto con la Primera Ley.
  • Un robot debe proteger su propia existencia siempre que dicha protección no entre en conflicto con la Primera o Segunda Ley.

Pero si bien estas leyes fueron un intento ficticio de protegernos del daño, en realidad no funcionaron, como a menudo demostraban las propias historias de Asimov. Dígale al robot “no es un ser humano”, o descuide decirle que es un ser humano, o dígale al robot que otra cosa es un ser humano… y podrían suceder todo tipo de problemas.

Hoy en día, ningún robot utiliza estas tres leyes. En cambio, contamos con expertos en inteligencia artificial, ética y moral para ayudar a proporcionar pautas sensatas para la creación y el uso de robots. Algunos investigadores también esperan empoderar a los robots y darles la capacidad de juzgar las consecuencias éticas y morales por sí mismos.

10 formas en que la robótica podría transformar nuestro futuro

Es fácil hacerse una idea de la forma en que los robots están cambiando nuestra vida diaria: simplemente piense en la bomba de autoservicio la próxima vez que se detenga a cargar gasolina. Tal progreso era difícil de imaginar cuando comenzaron las estaciones de servicio. Ahora, incluso los residentes de los condados rurales de EE. UU. Tienen acceso a este tipo de robots. Ese es solo un ejemplo de cómo la inteligencia artificial afecta la forma en que vivimos.

Las principales empresas de tecnología están en una carrera constante para cambiar la forma en que se implementa la robótica en la vida cotidiana de las personas, lo que nos llevará a un futuro realmente emocionante.

1. Robótica en la seguridad pública

La tecnología artificial para predecir y detectar delitos puede parecer inverosímil, pero es muy posible para el futuro que estamos viendo. Las imágenes de drones, por ejemplo, harán que eso suceda pronto. Además, el reconocimiento automático de actividades sospechosas ya es una realidad para los sistemas de seguridad basados ​​en cámaras.

Esta tecnología cambiará la sociedad de una manera muy importante: permitirá a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley actuar rápidamente cada vez que se detecte un comportamiento sospechoso.

2. Robots en la educación

La línea entre las aulas y los entornos de aprendizaje individuales ya está empezando a difuminarse. Como explica Kendra Roberts, experta en educación de Essays.ScholarAdvisor, “Un solo maestro no tiene la capacidad de satisfacer las necesidades de aprendizaje personalizado para cada estudiante en el aula. El aprendizaje basado en computadora ya está cambiando las cosas en ese sentido. No reemplaza al maestro, pero permite a los estudiantes aprender a su propio ritmo “.

Los robots impulsarán el proceso de aprendizaje personalizado. NAO, el robot humanoide, ya está formando vínculos con estudiantes de todo el mundo. Viene con importantes sentidos de interacción natural, que incluyen moverse, escuchar, hablar y conectarse.

3. Robots en casa

Los robots domésticos conectados a la nube ya se están convirtiendo en parte de nuestras vidas. Podemos configurar la aspiradora para que haga la tarea por nosotros y podemos programar una comida casera caliente para que esté lista cuando terminemos con el trabajo. Las cocinas robóticas multifunción pueden freír, cocinar al vapor, hornear, cocinar a fuego lento y realizar cualquier otra acción sin nuestra intervención. Simplemente los configuramos.

Es probable que estos robots conectados a la nube evolucionen a una versión más avanzada. Esperamos ver comprensión del habla y un aumento de las interacciones con los humanos en los próximos años. ¡Estos desarrollos pueden terminar cambiando todo el aspecto de nuestros hogares!

4. Robots como compañeros de trabajo

Los robots tendrán un efecto profundo en el lugar de trabajo del futuro. Serán capaces de asumir múltiples funciones en una organización, por lo que es hora de que comencemos a pensar en la forma en que interactuaremos con nuestros nuevos compañeros de trabajo.

Es probable que las máquinas evolucionen más en términos de reconocimiento de voz, por lo que nos comunicaremos con ellas a través de comandos de voz. Así es como el futurista Nikolas Badminton espera que se desarrollen las cosas: “Probablemente entrarás en una oficina y tu sistema ha estado funcionando durante las últimas horas considerando lo que ha estado sucediendo en los negocios, tu función, tu trabajo, lo que necesitas hacer ese día, y probablemente ofrecer varias ideas sobre la dirección correcta de qué hacer “.

Suena como un futuro bastante factible, ¿no?

5. Los robots podrían quitarnos nuestros trabajos

Nos guste o no, los robots ya han reemplazado a muchas personas en sus trabajos. Los trabajos de administración de oficinas, logística y transporte también corren el riesgo de ser reemplazados. ¿Recuerda los vehículos autónomos? Bueno, podríamos verlos en forma de grandes camiones en las carreteras en el futuro.

Un estudio de Ball State University predijo que muchas ocupaciones corren el riesgo de ser automatizadas, incluidos los suscriptores de seguros, los vendedores por teléfono y los preparadores de declaraciones de impuestos. Para ser más precisos, se espera que los robots se hagan cargo de más de la mitad de todos los trabajos poco cualificados.

6. También crean puestos de trabajo

“¡Los robots nos quitarán el trabajo!” es quizás el miedo más común en torno al desarrollo de la robótica. Sí, la tecnología está cambiando rápidamente y tiene ramificaciones económicas. Por ejemplo, es muy probable que los coches sin conductor sustituyan a los taxistas en el futuro.

Sin embargo, en un futuro cercano, la inteligencia artificial probablemente reemplazará las tareas, no los trabajos. La buena noticia es que también creará nuevos mercados y puestos de trabajo. Es posible que necesitemos educación adicional y reentrenamiento para esos trabajos, pero las oportunidades estarán ahí.

7. Automóviles autónomos

Los coches autónomos todavía requieren algo de intervención humana, pero nos estamos acercando al día en que no lo harán. En la última década, la percepción de esta tecnología entre el público pasó de “¿Cómo es posible?” a “Tal vez sea posible …” a “¡Definitivamente llegaremos allí!”

Waymo, la empresa que surgió del proyecto de vehículos autónomos de Google, ya no tiene el monopolio de esta industria. En cambio, todos los productores de automóviles importantes están buscando esta tecnología, y Uber es uno de los jugadores más fuertes. Los usuarios de este servicio ahora pueden emparejarse con un Uber autónomo cuando soliciten el servicio, para que puedan vislumbrar el futuro.

¿A dónde nos llevará esta tendencia? A medida que las empresas sigan invirtiendo en esta tendencia, viviremos para ver una cara diferente del transporte público.

8. Robots sanitarios

También miramos hacia un futuro diferente para la atención médica. En lugar de visitar a un médico de atención primaria que nos hará un chequeo con un estetoscopio simple, tendremos robots inteligentes realizando estas tareas. Ellos interactuarán con los pacientes, verificarán sus condiciones y evaluarán la necesidad de más citas.

La farmabótica traerá cambios más importantes. Serán como cajeros automáticos para medicamentos, por lo que podemos obtener los medicamentos que necesitamos y evitar el inconveniente de hablar con un extraño sobre nuestros problemas de salud.

9. Robótica para el entretenimiento

Los robots se están volviendo más personalizados, interactivos y atractivos que nunca. Con el crecimiento de esta industria, la realidad virtual entrará en nuestros hogares en un futuro próximo. Podremos interactuar con nuestros sistemas de entretenimiento doméstico a través de conversaciones, y ellos responderán a nuestros intentos de comunicarnos.

10. Los robots mejorarán nuestro nivel de vida

Hemos visto esto a lo largo de la historia: la automatización y la mecanización aumentan el nivel de vida general. Lo hemos visto con la Revolución Industrial y volverá a suceder. Según estimaciones de las Naciones Unidas, la pobreza se redujo en mayor medida en las últimas cinco décadas que en las 50 anteriores. Eso se debe a que la economía mundial se multiplicó por siete y la tecnología desempeñó un papel fundamental en ese progreso.

Con el software que automatiza todo tipo de trabajo, buscamos un futuro más cómodo para nosotros. ¿No estás ansioso por ser parte de esto?